Quebec

Blogs

Québec is de grootste provincie van Canada. De gelijknamige stad is de hoofdstad, maar niet de grootste, want dat is Montreal. De provincie is zeer dun bevolkt, zeker als je erbij stilstaat dat het merendeel van de acht miljoen inwoners in de steden woont in het zuiden. Dit deel van de provincie herbergt alle steden en grotere leefgemeenschappen, waardoor het noorden op een aantal dorpjes na onbevolkt is.

Historie en cultureel erfgoed

Québec heeft verreweg de rijkste geschiedenis en herbergt een ware schat aan cultuurhistorische plekken. De naam van Québec is een verbastering van het woord Gepèèg, dat ‘vernauwing van de rivier’ betekent in de taal van de Mi’kmag indianen. Zij duidden hiermee op de vernauwing van de Saint Lawrence-rivier, het deel waaraan de stad tegenwoordig ligt.

Reeds in 1534 eiste de ontdekkingsreiziger Jacques Cartier het gebied op voor de koning van Frankrijk. Hij plantte op de Gaspé Peninsula een kruis in de grond en claimde het als de eerste provincie van Nieuw-Frankrijk.

In 1603 maakte Samuel de Champlain deel uit van een expeditie die naar de St. Lawrence-rivier reisde en in 1608 stichtte hij Québec City met de bedoeling om het gebied onderdeel te maken van het Franse koloniale rijk.

Verspreid over de provincie liggen talloze historische plekken die van grote betekenis zijn geweest voor de ontwikkeling tot het huidige Québec. Een van de hoogtepunten is Québec City met zijn schitterende stadsmuren, prachtige antieke overheidsgebouwen en het schilderachtige Quartier Petit Champlain, vernoemd naar de stichter van de stad.

Klimaat en weer in Québec

De provincie is verdeeld in verschillende klimaatregio’s. Het zuiden en westen van de provincie, die tevens het dichtst bevolkt zijn, hebben een vochtig klimaat tijdens alle seizoenen. De invloed van de nabijgelegen Gulf of Saint Lawrence en het Saint Lawrence-dal waardoor de rivier stroomt hebben hierop een grote invloed.

Het grootste deel van de provincie, het noorden, heeft een subarctisch klimaat. Lange, koude winters met veel sneeuw zorgen jaarlijks dat de toch al geïsoleerd gelegen woongemeenschappen nóg geïsoleerder worden.

De zomers in het zuiden en op de Gaspé Peninsula zijn lang, warm en vochtig, waarbij de temperaturen soms kunnen oplopen tot wel 40 graden.

Toerisme in Quebec

Het toerisme in Quebec richt zich vooral op de regio van het Saint Lawrence-dal, de grote steden Québec City en Montreal en de Gaspé Peninsula. De schitterende kusten bieden eindeloos veel vakantieplezier. Met name het deel waar het zoete water van de St. Lawrence rivier het zoute water ontmoet is een populaire bestemming voor dagtripjes.

Québec City en Montreal zijn vooral in cultureel opzicht absolute topbestemmingen. Vlak ten noorden van Québec City ligt het Parc National de la Jacques-Cartier, een schitterende bestemming voor outdooractiviteiten en bloedmooie natuur. Bekijk deze video voor een indruk van toerisme in de provincie Quebec.

Franse taal

De provincie Québec staat natuurlijk vooral bekend vanwege de officiële Franse voertaal. Hoewel ongeveer 80% van de bevolking Frans spreekt, zijn ze vrijwel allemaal tweetalig.

Wanneer je er als toerist tegenop ziet om Frans te spreken of wanneer je de taal simpelweg niet machtig bent, heb ik een goede tip voor je. Wanneer je direct in het Engels begint te spreken, kunnen sommige van ‘les Québecois’ nogal koppig zijn en stug Frans blijven praten. Start altijd in je slechtste Frans en laat merken dat je het op zijn minst hebt geprobeerd, dan blijken ze al snel vloeiend Engels te spreken.