Discovery Pass Parks Canada opbrengst

Wanneer je op vakantie gaat naar Canada wil je natuurlijk de prachtige nationale en provinciale parken bezoeken. Voor de provinciale parken heb je geen Discovery Pass nodig, voor de nationale parken wel. Omdat Parks Canada zelf niet helemaal duidelijk kan maken hoe het precies allemaal werkt, heb ik onderstaand alles op een rijtje gezet.

Voor de onderstaande informatie heb ik een groot deel van de Parks Canada website moeten doorspitten en in totaal 7 mailtjes naar deze fijne overheidsinstantie moeten sturen, om de antwoorden te krijgen waarnaar ik zoek was. Wanneer je verder naar beneden scrollt, heb ik de meest voorkomende vragen met antwoord voor je genoteerd. Mocht jouw vraag er niet bij staan, drop me a message! Dan kan ik die vraag met antwoord ook opnemen in dit overzicht.

Parks Canada Discovery Pass: de regels

Wanneer je door een nationaal park rijdt, heb je geen Parks Pass nodig. Wanneer je echter je voertuig verlaat, dan wel! Dus rijd je bijvoorbeeld over de Icefields Parkway en je wilt even lekker een wandeling maken bij Bow Lake, dan moet je dus een Discovery Pass aanschaffen.

Vanaf de dag dat je je Parks Pass aanschaft, is deze 12 maanden geldig vanaf de datum van aanschaf. Je hebt hiermee volledige toegang tot alle nationale parken, maar ook National Marine Conservation Areas and National Historic Sites in heel Canada. Let op, want de Discovery Pass geldt niet voor provinciale parken, private parken en historische plaatsen die niet vallen over het beheer van Parks Canada.

Wat gebeurt er met de opbrengst van de Discovery Pass?

Regelmatig zie ik mensen die op Facebook of op fora hun Parks Pass te koop aanbieden. Ze hebben tijdens hun vakantie een paar weekjes gebruik gemaakt van de Pass en vinden dat er ook nog andere mensen gebruik van moeten kunnen maken als de pas nog 49 weken geldig is. Ofwel ze zijn weer typisch Nederlands krenterig en willen er nog ‘effe wat voor vangen’.

Persoonlijk heb ik hiertegen flinke ethische bezwaren. Ten eerste omdat de opbrengst voor de pas gebruikt wordt om het prachtige natuurschoon in de parken te onderhouden. Ten tweede omdat de persoon in kwestie zich niet aan de regels heeft gehouden en zijn kenteken niet op de pas heeft genoteerd, zodat iemand anders dit alsnog kan doen.

De opbrengsten van de Discovery Pass komen allemaal ten goede van het onderhoud van de nationale parken. Denk dan aan het onderhoud van de wandelpaden, lookouts, informatievoorziening en sanitaire voorzieningen. Ook de uitgebreide bezoekerscentra met personeel worden betaald van de opbrengst van de Discovery Passes, maar daarnaast heeft de federale overheid natuurlijk jaarlijks een aanvullend budget beschikbaar voor natuur en omgeving. Denk bijvoorbeeld aan de Bow Summit bij Peyto Lake die momenteel een flinke update krijgt.

Maar ook het wildlife wordt nauwkeurig gemonitord. Veel beren en andere wilde dieren zijn tegenwoordig gechipt, waardoor ze tijdens hun migraties goed te volgen zijn. Het is niet zo dat als een beer nog niet gechipt is, deze wordt verdoofd om te worden gechipt, alleen als het dier door omstandigheden toch al moet worden verdoofd.

Daarnaast zijn er natuurlijk de park rangers die toezien op het naleven van de regels binnen de parken, maar ook rondleidingen geven en veiligheid handhaven. Denk dan bijvoorbeeld aan een kudde horn sheep die de weg verspert voor het verkeer. De ranger zal dan hierbij de veiligheid handhaven.

Een aanzienlijk deel van de opbrengst van de parkpas wordt besteed aan onderzoek. De ecosystemen in de nationale parken worden tot in detail onderzocht om deze te kunnen conserveren voor de volgende generaties bezoekers. Ook zijn er fokprogramma’s voor bepaalde dieren. Zelf ben ik tijdens de winterreis van Dutch Wolf Tours bij Elk Island National Park geweest, waar we een rondleiding kregen door de faciliteit. Je ziet dan hoe waardevol zo’n fokprogramma is, waarbij bizons worden gefokt om in het wild te worden uitgezet door heel Noord-Amerika!

Denk ook aan het onderzoek dat wordt uitgevoerd om de ramp met de pine beetle in de kiem te smoren. Deze kever vreet enorme delen van de oudere bossen kaal in West-Canada.

Vragen over de Discovery Pass van Parks Canada

Hoe duur is een Discovery Pass?

Gezin/groep tot 7 personen in een auto/busje                $136.40

Kinderen (0-17)                                                                            Gratis

Volwassene (18-64)                                                                    $67.70

Senioren (65+)                                                                             $57.90

Deze prijzen zijn inclusief belasting. Zoals je ziet loont het vanaf 2 personen of meer om een Pass te kopen voor het voertuig. Hiervoor wordt de registratie gekoppeld aan het kenteken van de auto. Dus reis je alleen dan is een persoonsgebonden pas goedkoper. Noteer je kenteken op het kaartje en hang deze aan de binnenspiegel van je auto. Bij controle is deze dan altijd zichtbaar voor de toezichthouders.

Waar kun je de Parks Canada Discovery Pass kopen?

Je kunt via de website van Parks Canada de pas kopen, maar je kunt deze ook ter plekke bij een Tourist Information punt kopen. Ook bezoekerscentra van nationale parken verkopen de Parks Canada toegangspassen voor de parken. Vlak buiten Jasper vind je een poortje met een loket waar je bijvoorbeeld ook een pas kan kopen.

Mag ik mijn parkpas overdragen?

Nee, overdracht van de pas is fraude. Bij aanschaf is het verplicht de pas te ondertekenen en/of te voorzien van een kenteken. Doe je dit niet dan ben je strafbaar. Dus zie je advertenties op Marktplaats, een aanbod op een forum of op Facebook, maak deze mensen erop alert dat het niet alleen onethisch is, maar ook strafbaar. Via via heb ik van een insider bij Parks Canada inmiddels vernomen dat ze bezig zijn met een systeem om deze fraude te voorkomen.

Wat betekenen de letters en nummers op mijn Discovery Pass?

A voor Adult, SI/AI voor Senior en F/G voor Family of Group. De nummers (bijv. 03/19) verwijzen naar de vervaldatum van de pas. De datum is geschreven op basis van mm/jj en de pas is geldig tot de laatste dag van de aangegeven maand. Een Discovery Pass met ‘A 07/20’ is bijvoorbeeld een volwassenenpas die geldig is tot 31 juli 2020.

Als ik mijn parkpas online koop, hoe lang duurt het voor ik deze ontvang?

Gewoonlijk duurt het ongeveer vier weken voor je de pas thuis ontvangt. Sta er wel bij stil dat de duur van internationale verzending lastig tot op de dag is te voorspellen. Zorg in ieder geval dat als je de pas online bestelt, je dit ruimschoots van tevoren doet.

Image Source: Parks Canada