De Frank Slide, aardverschuiving van Turtle Mountain, Alberta

Frank Slide Crowsnest Highway Alberta

De Frank Slide gaat de geschiedenis in als een van de grootste aardverschuiving die ooit in de recente eeuwen. Bij de aardverschuiving die plaatsvond in 1903 werd een deel van het mijnstadje Frank in Alberta onder de rotsen bedolven.

Het was op 29 april 1903 om 04.10 uur ’s morgens dat er ongeveer 110 miljoen ton kalksteen van Turtle Mountain het dal in gleed. Getuigen vertelden dat het dal binnen twee minuten volledig was gevuld en dat de kalksteen de tegenoverliggende heuvels had bereikt. Met deze aardverschuiving, of liever “rotsverschuiving” was het oostelijke deel van Frank en het spoortraject van de Canadian Pacific Railway compleet vernietigd.

Nog altijd blijft de Frank Slide de dodelijkste aardverschuiving van Canada. Er werd tussen de 70 en 90 inwoners van de stad gedood, van wie de meesten nog steeds begraven liggen onder het puin.

Oorzaken Frank Slide

Waarschijnlijk hebben destijds meerdere oorzaken samen geleid tot de ramp. Naderhand heeft er geologisch onderzoek plaatsgevonden en is men er achter gekomen dat de formatie van Turtle Mountain in een constante staat van instabiliteit had verkeerd. Ook de mijnbouwactiviteiten kunnen de interne structuur van de berg hebben verzwakt. De natte winter en zeer koude nacht voorafgaand aan de aardverschuiving kunnen hebben bijgedragen aan de ramp.

Verloop van de ramp

Het was nog heel vroeg in de ochtend toen de treinmachinist zijn geladen trein langzaam richting de stad reed vanaf Turtle Mountain. Plotseling hoorde de bemanning een oorverdovend gerommel achter zich. De machinist zette instinctief het vermogen van zijn locomotief op 100% en de geladen trein maakte maar gestaag snelheid. Toch was het net genoeg om zijn trein met bemanning precies in veiligheid te brengen aan de andere kant van de brug over de Crowsnest River.

Het oorverdovende geweld dat ze hadden gehoord vond plaats om 04.10 uur, waarbij er 30 miljoen kubieke meter kalksteen met een massa van 110 miljoen ton afbrak van de top van Turtle Mountain. Het stuk dat afbrak was een kilometer breed, 425 meter hoog en 150 meter diep.

Berekeningen op basis van getuigenverslagen tonen aan dat de rotsmassa met ongeveer 112 kilometer per uur naar beneden denderde. Het geluid werd helemaal tot in Cochrane gehoord, meer dan 200 kilometer ten noorden van Frank.

Maatregelen na de ramp

Het treinspoor werd binnen drie weken hersteld en de mijn werd snel weer heropend, want elke dag dat de mijn stil lag was derving van inkomsten waar vrijwel het hele stadje op dreef. Het deel van Frank dat het dichtst bij de berg lag, werd in 1911 verplaatst uit angst voor een eventuele volgende verschuiving.

Tegen het jaar 1906 was de bevolking bijna verdubbeld ten opzichte van voor de aardverschuiving, maar toen de mijn in 1907 permanent werd gesloten nam deze weer af. Sindsdien is het een saai provincieplaatsje, echt zo’n plaatsje waar ‘nothing ever happens’. Frank maakt tegenwoordig deel uit van de community Crowsnest Pass en telt nog zo’n 200 inwoners.

Frank Slide bezoeken

De rampplek is sinds begin 20e eeuw nauwelijks veranderd. Tegenwoordig is het zelfs een populaire toeristische attractie. Dit is ook wel begrijpelijk, aangezien het zeer indrukwekkend is om te zien wat voor een massieve aardverschuiving hier heeft plaatsgevonden. De plek heeft een status van Provincial Historic Site of Alberta en het bezoekerscentrum ontvangt jaarlijks meer dan 100.000 bezoekers.

Als je Frank Slide wilt bezoeken dan volg je Highway 3 richting Lethbridge, ofwel de Crowsnest Highway.

Photo Credits: ActiveSteve on Flickr 

2019-07-30T11:06:22+00:00

Leave A Comment