De Gray Jay, een nationaal symbool voor Canada

Gray Jay symbool Canada

De Gray Jay is na een periode van twee jaar en met bijna 50.000 stemmen verkozen tot de nationale vogel van Canada. Hiermee is de Gray Jay het nieuwste nationale symbool.

Waarom de Gray Jay als nationaal symbool?

Met 450 vogelsoorten die in Canada voorkomen was de keuze lastig. Het debat liep al sinds januari 2015. Tienduizenden Canadezen hebben in die tijd hun mening en voorkeur uitgesproken, maar ook de National Conservation Partners bij Bird Studies Canada en andere natuurbeschermers, lieten hun mening meewegen. Uiteindelijk werd de lijst teruggebracht tot vijf vogels. Uiteindelijk was  de Gray Jay de gelukkig winnaar.

De Gray Jay komt voor in geheel Canada. Alle provincies en territoria zijn het thuis van deze vogel. De boreale bossen zijn de favoriete leefomgeving. Ook gedijen ze goed in zowel warme als koude omstandigheden en draaien er hun ‘vleugel niet voor om’, om reeds in februari te nestelen bij temperaturen van min 30.

Achtergronden

Historisch gezien zijn deze vogels de metgezellen van de jagers bij de First Nations. Ze zijn belangrijk voor inheemse bevolking, waar ze van oudsher een ‘boodschapperfunctie van het bos’ hadden. Dreigde er gevaar? Dan sloeg de Gray Jay aan.

In de volksmond wordt de vogel ook wel “whiskey jack” genoemd, maar dat heeft geen snars te maken met whiskey. Het is eerder een verengelsing van het Cree woord “Wisakedjak”, een traditionele inheemse naam, wat zoiets betekent als ‘trouwe vriend van de mens’.

Voor veel First Nations is een Gray Jay in de ochtend een goed voorteken voor de dag. Er zijn zelfs Gwich’in gidsen in de Yukon die vertellen van deze vogels zingend van boom naar boom verloren en hongerige jagers naar huis toe leiden.

2016-11-17T11:40:13+00:00

Leave A Comment

10 Mooiste wandelingen in de Rockies

Download het Gratis E-book

We respecteren je privacy.