Northwest Territories, weer, klimaat en landschap

Northwest Territories weer klimaat bezienswaardigheden

Northwest Territories beslaat een gebied van ruim 27 keer Nederland en heeft slechts 45 duizend inwoners, zeer dun bevolkt dus. Toch is het gebied het dichtst bevolkte territorium van Canada na Yukon en Nunavut. Van het aantal inwoners woont bijna de helft in de hoofdstad Yellowknife, ook wel de Northern Lights Capital of the World genoemd.

De Northwest Territories, een deel van het oude North-Western Territory, trad toe tot de Canadese Confederatie op 15 juli 1870. De huidige grenzen werden echter pas op 1 april 1999 vastgesteld, toen het grondgebied werd onderverdeeld in Nunavut in het oosten en de Northwest Territories in het westen met de Nunavut Act.

De oorspronkelijke naam van het gebied is door de Britse regering aangenomen tijdens het koloniale tijdperk om aan te geven waar het lag ten opzichte van Rupert’s Land. Het wordt vervolgens ingekort tot North-Western Territory. In het Inuktitut, de taal van de oorspronkelijke Inuit, wordt het gebied aangeduid als ᓄᓇᑦᓯᐊᖅ (Nunatsiaq), ofwel “prachtig land”.

Klimaat en weer in Northwest Territories

Van noord naar zuid zijn er verschillen qua klimaat. Het vasteland in het zuiden heeft meer een subpolair klimaat, terwijl de noordkust en de eilanden in het noorden een poolklimaat hebben. In die contreien loopt de temperatuur zelden op tot boven het vriespunt, hoogstens tijdens de zeer korte zomers. Op het vasteland kunnen de zomertemperaturen wel oplopen tot 20 graden, maar tijdens de lange winters dalen ze gemakkelijk tot onder de min 25 met soms uitschieters tot wel min 40-45.

Ongeveer de helft van de oppervlakte ligt boven de boomgrens en is dus bergachtig. De meeste bomen komen voor in het zuidwesten van het territorium. In het noorden en noordoosten is het simpelweg te koud.

Bezienswaardigheden Northwest Territories

Natuurlijk is het vasteland van Northwest Territories het best toegankelijk, hoewel de infrastructuur zeer beperkt is. Het gehele gebied beschikt slechts over acht genummerde highways. De langste hiervan is de Mackenzie Highway die vanuit Alberta loopt tot aan Wrigley, NWT en een groot deel van het stroomgebied van de Mackenzie River volgt.

Andere snelwegen zijn de Dempster Highway vanuit de Yukon, de Top of the World Highway en de Yellowknife Highway.

De voornaamste bezienswaardigheden zijn Nahanni National Park, de hoofdstad Yellowknife en de prachtige en eindeloze delta van de Mackenzie River. In feite is het hele gebied van Northwest Territories een natuurmuseum waar je een enorme variatie ziet in het landschap en dat unieke natuurverschijnselen herbergt.

Als je NWT bezoekt, overweeg dan ook zeker een flightseeing tour over Nahanni National Park. Je vliegt in een bush plane over bergkammen waarop versteend koraal staat. Miljoenen jaren geleden was dit een tropisch gebied maar door de platentektoniek is de aardkorst omhoog gekomen.

In Nahanni NP vind je ook de bijzonder krachtige Virginia Falls en kun je kajakken door kloven die aan weerszijden worden geflankeerd door honderden meters hoge kliffen.

Helemaal in het noorden van het vasteland, in de omgeving van Inuvik en Toktayaktuk, kun je flightseeing tours maken over de adembenemende Mackenzie Delta. Ik kan je dit van harte aanbevelen, want dit is echt een once-in-a-lifetime ervaring en wellicht een van de meest indrukwekkende dingen die ik ooit in Canada heb gedaan!

2019-06-23T07:27:17+00:00

Leave A Comment