Praktische reistips vakantie Canada

Als je op vakantie naar Canada gaat, wil je natuurlijk goed beslagen ten ijs komen. Je moet er niet aan denken dat je de lens van je camera vergeet, vergeet je ETA-formulier aan te vragen of een verkeerde verzekering hebt afgesloten voor de camperhuur. In dit blog zetten we alle praktische reistips even voor je op een rijtje. Zo voorkom je dat je vernikkelt van de kou in de bergen, dat je twee weken met een zonnesteek rondloopt op de Great Plains of dat je verdrinkt door enorme getijdeverschillen in New Brunswick.

Praktische reistips voor je vakantie naar Canada

Met de onderstaande praktische reistips bereiden we je zo goed mogelijk voor op je vakantie naar Canada.

Denk om je reispapieren

Een van de praktische reistips die absoluut niet mag ontbreken is het eTA formulier. Sinds 15 maart 2016 is dit zogenaamde electronic Travel Authorization formulier, naast je paspoort, een verplicht reisdocument als je naar Canada wilt reizen. De reden waarvoor dit formulier is ingevoerd is om reizen naar Canada eenvoudiger te maken en daarnaast illegale immigratie te beteugelen. Op de pagina over het eTA-formulier lees je alle relevante informatie en waar je het formulier kunt aanvragen.  Dit moet je namelijk zelf doen.

Kies je voor Oost- of West-Canada?

Veel reizigers die voor de eerste keer Canada als reisbestemming kiezen, weten niet goed waarnaartoe ze het best kunnen gaan. Op de pagina’s Oost-Canada en West-Canada lees je wat je kan verwachten van beide delen.

Duur van de vlucht

De duur van je vlucht naar Canada is per bestemming verschillend. Bij een rechtstreekse vlucht is de reistijd:

  • Halifax: 12u 10 min (incl. 1 keer overstappen)
  • Toronto: 7u 55 min
  • Montreal: 7u 35 min
  • Calgary:  9u
  • Vancouver: 9u 30 min

Tijdsverschil en tijdzones Canada

Het tijdsverschil met Canada is niet overal hetzelfde. Aangezien Canada een enorm land is, is het verdeeld in verschillende tijdzones, welgeteld zes tijdzones. Het tijdsverschil in Vancouver in het westen verschilt bijvoorbeeld 7 ½ uur met dat van Newfoundland in het oosten. Lees meer over de tijdsverschillen en tijdzones in Canada.

Bilingual, tweetalig, bilingue

Als er iets niet mag ontbreken in het lijstje met praktische reistips, dan is het wel dat Canada een tweetalig land is. De twee officiële voertalen zijn Engels en Frans. Frans wordt vrijwel overal in de provincie Quebec gesproken, maar ook in New Brunswick. En tja, noem het maar Frans, want het is vrijwel onbegrijpelijk voor een leek. Het is Frans uit de koloniale tijd, sterk beinvloed door de Engelse tongval en zeer moeilijk te verstaan als je het niet gewend bent.

De Quebecanen zijn heel trots op hun afkomst en dat echoot door in hun taal. Spreek ze in eerste instantie nooit aan in het Engels, maar in het Frans. Begin je in het Engels, dan doen ze net of ze je niet begrijpen. Ook al is je Frans nog zo bar slecht, probeer het. Kom je er niet uit, dan blijken ze ineens vloeiend Engels te spreken.

Valuta in Canada

De valuta in Canada is de Canadese dollar, die is opgedeeld in 100 pence. Een euro is ongeveer 1,47 dollar waard, andersom is een dollar 0,68 euro waard (okt ’16). In Canada gebruikt men coupures van 5, 10, 20, 50 en 100 dollar. Canadese munten die worden gebruikt zijn die van 1, 5, 10 en 25 cent. Daarnaast worden munten van een dollar en van twee dollar gebruikt, de zogenaamde Loonies en Toonies.

Brandstof en tanken in Canada

De brandstofprijzen in Canada lopen per regio erg uiteen. In de Toronto Area kan het dat je $1,03 betaalt per liter benzine, terwijl je in Calgary $0,90 betaalt. Als je op vakantie bent, is de website Gasbuddy ideaal om op de centen te letten en je Nederlandse mentaliteit trouw te blijven.

Bij het tanken in Canada is het gebruikelijk je credit card of debit card te gebruiken. Het werkt gewoon hetzelfde als bij onbemande benzinepompen in Nederland. Let op, want hoewel het er steeds minder worden, zijn er in Canada nog verrassend veel bemande benzinepompen, waar je full service wordt geholpen. Ze verwachten dan wel een fooitje.

Beste reistijd naar Canada

Wat is de beste reistijd naar Canada?  Dat is afhankelijk met welk doel je gaat. Wil je van het lekkere zomerweer genieten, dan is de zomerperiode natuurlijk de beste tijd. Houd er rekening mee dat als je naar het noordelijke deel van Canada gaat, dat de zomers daar aanzienlijk korter zijn. Ook in de Rockies, zeker op grotere hoogte, kan er eind mei-begin juni nog flink wat sneeuw liggen. Calculeer altijd in dat Canada voor het grootste deel een landklimaat heeft (lange, koude winters en lange, warme zomers) en dat de overgangsseizoenen, de herfst en lente, vaak maar kort duren. In het blog Beste reistijd naar Canada zetten we specifieke zaken voor je op een rijtje, zoals wanneer kun je het best walvissen spotten, wanneer is de Indian Summer en wat is de beste reistijd voor voorbijdrijvende ijsschotsen op Newfoundland?

Het weer in Canada

De enorme oppervlakte van Canada kent verschillende klimaten. In het centrale deel, dus van de Great Plains (net ten oosten van de Rockies) tot aan Quebec, heerst een landklimaat. Dat betekent relatief lange koude winters en warme zomers. Het name op de prairies van Saskatchewan en Manitoba is het niet uitzonderlijk dat het langer dan een maand aaneengesloten 30+ is.

Wanneer je in de zomer op vakantie gaat naar Canada, maakt het zeker wel uit waar je precies naartoe gaat. Houd er rekening mee dat het in de bergen kan regenen, miezeren en soms flink fris kan zijn. Houd hier rekening mee wanneer je je kleding inpakt. Ga je naar de prairies, Ontario of Quebec? Houd dan rekening met een warme zomer.

Op de pagina van Weer in Canada – Actuele temperaturen vind je alle informatie omtrent het weer, ook met betrekking tot het actuele weer in Canada.

Afstanden in Canada

Eigenlijk is dit een bijzonder punt van aandacht, waarbij je in het vroege stadium van je reisplannen al bij zou moeten stilstaan. Zodra je hebt besloten naar Canada te gaan reizen, stel je een doel vast: Oost of West? Hoe lang? Wat wil ik zien? Welke route ga ik rijden? Moet ik 500 kilometer per dag rijden? En ga zo maar door…

De afstanden in Canada zijn enorm. Een centimeter op de kaart blijkt een vrijwel onbegaanbare gravelroad waarop je liever niet met je huurcamper rijdt. Doe van tevoren goed onderzoek naar de route die je wilt afleggen. Kies de plaatsen waar je overnacht zorgvuldig, zodat je vanuit daar de regio kan gaan verkennen. Op de pagina Afstanden in Canada geef ik je de nodige tips om je rondreis goed te plannen. Ook kunnen de verkeersomstandigheden een rol spelen bij het plannen van je trip. Raadpleeg daarvoor even de verkeersinformatie in British Columbia of die van Alberta.

Camper of huurauto?

Het is de meest gestelde vraag door mensen die voor het eerst naar Canada gaan: “Neem ik een camper of een huurauto?” Het is iets persoonlijks. Sommigen zweren bij hun camper, anderen vervloeken hem en hebben liever een huurauto. In het blog Op vakantie naar Canada: camper of huurauto? zetten we alle voor- en nadelen op een rijtje en kan je voor jezelf bepalen wat voor jou de beste keuze is.

Feestdagen in Canada

Canada heeft een aantal nationale feestdagen. Daarbij zijn de meeste banken, scholen en overheidsinstellingen gesloten. Winkels en musea kunnen vaak zelf bepalen of ze op die dagen de deuren sluiten. Dit is ook afhankelijk in hoeverre de feestdag lokaal wordt gevierd. De nationale feestdagen in Canada zijn:

  • 1 januari – Nieuwjaarsdag
  • maart of april: Goede Vrijdag en Pasen
  • de maandag voor 25 mei: Victoria Day
  • 1 juli – Canada Day
  • 1e  maandag van september – Labour Day
  • 2e  maandag van oktober – Thanksgiving
  • 11 november – Remembrance Day
  • 25 december – Christmas Day
  • 26 december – Boxing Day

Elektriciteit in Canada

Het gangbare voltage in Canada is 110 Volt (60 Hz). Veel Nederlandse apparatuur werkt ook op 110 Volt (110-240 Volt). De stekkers wijken af van de onze, ze gebruiken twee platte pinnetjes. Als we onze eigen apparaten willen gebruiken, zoals bijvoorbeeld een scheerapparaat of oplader voor de telefoon, dan hebben we een adapter nodig. Houd er rekening mee dat een Nederlandse fohn heel weinig vermogen heeft in Canada. Je kan je haar beter met je adem droogblazen.

Heb jij een tip voor ons? Zijn we iets vergeten? Laat het ons dan even weten!