Vuntut National Park Yukon Canada

Vuntut National Park ligt in het uiterste noordwesten van Yukon, tegen de grens met Alaska. De naam Vuntut wordt uitgesproken als “Voehn-toeht” en betekent zoiets als ‘tussen de meren’ in de Gwich’in taal. Ten noorden van Vuntut scheidt alleen Ivvavik National Park Vuntut nog van de Noordelijke IJszee.

De dichtstbijzijnde leefgemeenschap is Old Crow. Hier leven de Vuntut Gwitchin First Nations die het park samen met de organisatie van Parks Canada beheren. Zowel het park als Old Crow zijn uitsluitend bereikbaar via de lucht.

Het barre klimaat van Vuntut National Park

Vuntut National Park heeft een arctisch continentaal klimaat. Ondanks dat Vuntut zuidelijker ligt dan Ivvavik Park, zijn de weersomstandigheden aanzienlijk extremer in Vuntut. Dit komt doordat de matigende invloed van de oceaan waaraan Ivvavik ligt, ontbreekt.

Het gebied van de The Old Crow Flats in Vuntut heeft de ervaart een aantal van de koudste winterse omstandigheden in heel Yukon. Gemiddelde januaritemperaturen van -30 ° C, waarbij de temperatuur daalt tot soms wel -60° C , zijn nu niet bepaald comfortabel te noemen.

De zomers daarentegen zijn daarentegen relatief vrij mild voor zo’n hoge breedtegraad: het langjarig gemiddelde in juli is 15° C). Daarmee zijn de zomers over het algemeen lekkerder dan elders in Yukon. Vuntut heeft een droog klimaat, met slechts 200-300mm neerslag per jaar.

Geologie

Vuntut National Park heeft twee contrasterende regio’s. The Old Crow Flats in het zuidelijke deel en is lager gelegen. Hier vind je wel 2000 ondiepe meren te midden van veenmoerassen.

Het noordelijke deel van het park bestaat uit glooiende heuvels met hier en daar een bergpiek. De laatste fase waarin bergen werden gevormd in dit gebied is zo’n 60 miljoen jaar geleden, dus sinds die tijd zijn de bergen geërodeerd en zijn heuvels overgebleven.

Een mooie eigenschap van het Old Crow Bassin is dat het tijdens de laatste ijstijd niet onder de allesvernietigende gletsjers heeft gelegen. Hierdoor zijn honderdduizenden fossielen gespaard gebleven in de permafrost. Hieronder zijn resten van uitgestorven dieren, zoals bijvoorbeeld de wolharige mammoet.

Vegetatie in Vuntut National Park

In Vuntut komen diverse ecosystemen voor die verschillende plantensoorten herbergen. Op de vlakten komen vooral lagere boomsoorten voor zoals sparren en wilgen. Ook toendravegetatie komt veel voor op de open vlakten. Denk dan aan vele mossoorten, heide en enorme hoeveelheden avens. In de wetlands zijn het de zwarte sparren, dwergberken, wilgen, korstmossen rond de ondiepe meren.

Het korte zomerseizoen is de beste periode om het park te bezoeken. De arctische en alpine wilde bloemen bloeien dan in overvloed..

Wildlife in het park

The Old Crow Flats zijn een belangrijke broedregio voor meer dan een half miljoen trekkende watervogels, waaronder toendrazwanen, kolganzen, diverse soorten eenden en andere vogelsoorten. De Old Crow Flats hebben een vermelding op de wereldwijde lijst van belangrijke wetlands.

Elk voor- en najaar trekt een kudde van zo’n 169.000 kariboes door het park. Deze grote migratie is een schitterend schouwspel om te zien en de weinige gasten die de locals mogen verwelkomen, komen vrijwel allemaal om deze grote migratie te aanschouwen. Gedurende de zomer bevolken ook veel elanden de lager gelegen vlaktes. In de winter zoeken zij bescherming in de omliggende heuvels.

Roofdieren die in Vuntut National Park voorkomen zijn wolven, grizzlyberen, lynxen, vossen, wolverines en nertsen.

Activiteiten in het park

Vuntut National Park biedt een scala aan mogelijkheden voor de meer ervaren ‘backcountry reizigers’. Je kan kanoën op de Old Crow River of eindeloos wandelen in het bergachtige deel van het park. Een bezoek is een uitdaging: je moet volledig zelfvoorzienend zijn. Er zijn geen faciliteiten of aangelegde paden in het park en het park is alleen toegankelijk is door de lucht.

Het John Tizya Centre is het bezoekerscentrum in Old Crow. Hier vind je meer informatie over de ecologie en cultuur in en om Vuntut National Park.